Le coût des études représente désormais un critère sélectif pour accéder aux grandes écoles, au même titre que les concours d’entrée. En effet, les frais de scolarité dans ces établissements ne cessent d’augmenter. Or, cette hausse crée un risque d’exclusion sociale. C’est ce que révèle la CRC (chambre régionale des comptes) d'Île-de-France dans un rapport.

Depuis l'année 2007, les étudiants des grandes écoles subissent une hausse constante de leurs frais de scolarité. En fonction de l'établissement, il se peut aussi qu'ils doivent souscrire une assurance scolaire, ce qui augmente davantage leurs dépenses.

Dans un rapport, la CRC d'Île-de-France indique que le modèle économique adopté par les écoles de commerce parisiennes de renom (l'ESCP, l'Essec et HEC Paris) induit un risque d'exclusion sociale. Il faut savoir que dans ces établissements, le coût des études a atteint des sommets. Cette situation contraste franchement avec le souhait du gouvernement de promouvoir l'égalité des chances dans l'enseignement supérieur. Explications.

La CRC d'Île-de-France avance une solution

Après la crise des Gilets jaunes, les grandes écoles ont été appelées à présenter des propositions pour favoriser l'ouverture sociale. Les auteurs du document de la CRC d'Île-de-France ajoutent qu'il est nécessaire que les écoles assurent mieux l'égalité d'accès à une formation.

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Ils suggèrent notamment la mise en place de systèmes d'apprentissage, de prêt ou de bourse pour contrebalancer la hausse importante des frais de scolarité. Il s'agit de permettre à chaque étudiant de suivre un cursus en fonction de ses propres mérites, indépendamment de ses ressources ou de celles de sa famille.

Le rapport note que les chances d'admission d'un candidat boursier sont 3 fois moins élevées que celles d'un non-boursier à HEC Paris. Il est possible d'y lire :

Il reste beaucoup à faire en matière de lutte contre la discrimination sociale en amont des concours, comme d'autres écoles l'ont entrepris depuis plusieurs années.

Certes, la part des boursiers dans cette école de commerce est montée à 18 %, si elle s'établissait encore à 7 % il y a 10 ans. Cela dit, cette proportion reste 2 fois moins élevée que celle retrouvée en master à l'université. À terme, HEC Paris souhaite que 25 % de ses étudiants soient des boursiers sélectionnés sur des critères sociaux.

Comment expliquer la hausse des frais de scolarité ?

Les frais de scolarité ont progressé de 7 à 20 % dans les 18 écoles de la CCI (chambre de commerce et d'industrie) de Paris Île-de-France. Pour les établissements les plus réputés, la hausse a toutefois atteint des pics inédits. Dans le détail, elle s'est élevée à :

  • 71 % pour HEC Paris ; 
  • 70 % pour l'Essec ; 
  • 50 % pour l'ESCP.

À HEC Paris, les frais de scolarité coûtaient respectivement 14 800 euros et 22 100 euros annuels pour le programme grande école et les masters of science à la rentrée 2017.

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Selon les auteurs du rapport de la CRC d'Île-de-France, la hausse du coût des études constitue pour les établissements le principal outil pour financer leurs besoins budgétaires supplémentaires. Ces derniers ont augmenté alors que les subventions publiques accordées aux chambres de commerce ont diminué drastiquement. Pourtant, ces écoles sont partiellement financées par les chambres de commerce.

Le document précise que la croissance des dépenses des établissements s'explique par la mise en place de très hauts salaires pour embaucher des enseignants-chercheurs dont le niveau est particulièrement élevé. Elle est aussi liée au recrutement de personnel destiné à améliorer l'encadrement de proximité des étudiants.