Le coronavirus Covid-19 peut survivre jusqu’à quelques jours sur différentes surfaces sous certaines conditions. Qu’en est-il du téléphone portable ? Pour l’heure, aucune étude n’a encore été menée sur ce sujet. Néanmoins, Didier Pittet, co-inventeur du gel hydroalcoolique, a apporté des explications sur les risques que représente l’usage de cet appareil.

Se laver fréquemment les mains avec de l’eau propre et du savon, éviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche, éternuer et tousser dans le pli du coude… Ces gestes, qui font désormais partie du quotidien, servent à se protéger du coronavirus qui sévit actuellement.

Des précautions spécifiques doivent-elles être prises concernant le téléphone portable sachant que ses utilisateurs peuvent le toucher des centaines de fois dans une journée ?

Didier Pittet souligne qu’il convient de nettoyer l’appareil en vue de limiter les risques de contamination. L’usager pourra faire jouer son assurance téléphone, s’il en détient, au cas où des dommages seraient causés par les produits désinfectants.

Le nettoyage du portable est un geste incontournable

Maintes précautions sont prises pour éviter toute contamination au Covid-19. Dans les lieux publics par exemple, nombre de personnes essaient autant que possible de ne toucher pas les surfaces connues pour être des points de contact avec des agents pathogènes. Tel est notamment le cas des poignées de porte et des barres du métro.

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Le portable n’est pas en reste. Une étude d’Initial Washroom Hygiene datant de 2018 indique que cet appareil comporte 7 fois plus de bactéries (appartenant à diverses colonies) qu’une cuvette de toilettes. Or, un utilisateur touche son téléphone au moins une dizaine de fois par jour, sans s’être forcément lavé les mains au préalable.

D’après Didier Pittet, l’autocontamination au Covid-19 est possible en portant ses mains à son visage (bouche et nez notamment) après avoir touché son téléphone portable. L’infectiologue qui travaille au sein des hôpitaux universitaires de Genève note :

Éviter de porter sa main au visage après avoir touché son portable, comme après avoir touché n’importe quoi, est important. Cela fait une différence évidente dans la propagation de ce virus.

Par ailleurs, il souligne qu’il est essentiel de nettoyer le téléphone portable avec un désinfectant efficace. Selon le spécialiste, les produits destinés au nettoyage d’autres surfaces peuvent être utilisés pour l’aseptisation du mobile.

Il faut juste s’assurer qu’ils conviennent à l’appareil.

Un lien de cause à effet qui reste encore à établir

Il n’a pas encore été prouvé que le téléphone peut être un vecteur du Covid-19. En théorie, la durée de survie du virus sur l’appareil est la même que dans l’environnement en général selon Didier Pittet. S’il s’avère hautement résistant dans des conditions humides dans lesquelles il peut survivre plusieurs heures, voire des jours, il supporte mal la chaleur et la sécheresse.

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Les fluides projetés sur l’écran du portable, à la suite d’une toux grasse par exemple, instaurent les conditions idéales pour maintenir en vie le virus. Mais pour savoir si un téléphone peut réellement véhiculer le Covid-19, des expérimentations sont nécessaires. Plusieurs laboratoires disposent des équipements pour les mener. Cependant, il ne s’agit pas d’une priorité, l’heure étant plutôt à la recherche d’un traitement.

Quoi qu’il en soit, certains fabricants de téléphones ont décidé d’ajouter des consignes de nettoyage sur leur site. Apple conseille notamment l’utilisation de lingettes imbibées d’alcool à 70 %.

Cela dit, le produit ne doit pas être appliqué sur les surfaces poreuses pour ne pas nuire au fonctionnement de l’appareil.

Quelle que soit la marque de son téléphone, il convient de se référer au mode d’emploi avant de procéder au nettoyage.